PATRICK MAC’AVOY ON THE PRIX GONCOURT, 1970

Paris, Nov., 1970, the poet Patrick Mac’Avoy, in his mid 20’s, discusses what it means to be a candidate for one of the most important literary prizes in France, the Prix Goncourt, a few days before the award.

Patrick Mac’Avoy Interview

Trans. by Jacques Houis

Subtitles added by Christian Roberts

I: Patrick Mac’Avoy, you’ve already written two novels; you have another one coming out next Spring. Does the Prix Goncourt represent something that can eventually help you?

P: No, absolutely not! The Prix Goncourt, If I had it, I would think I’d written a very, very bad book! In any case, for me it represents something essentially commercial. It concerns, let’s say, the petty bourgeoisie.

I: Let’s suppose, the Prix Goncourt Jury changes, and some leave the tribe. What would you do with it? Would you use it anyway? Would you accept it?

P: No, I think I would refuse any reward whatsoever, as I would any punishment.

I: Don’t you think that the Prix Goncourt, assuring a certain financial security, you could then write what you wanted, much more freely?

P: It would make me write turkeys. Financial security doesn’t make you create good things, anyway. You need some. But this kind of glory, very artificial in the final analysis, is worthless to a writer. On the contrary, it can sink him, especially a young one.


Mac’Avoy, Patrick. “Le Prix Goncourt Pourquoi Pour Qui?” Ina.fr. Office national de radiodiffusion télévision française. Accessed April 26, 2021. https://www.ina.fr/video/CPF10005685/le-prix-goncourt-pourquoi-pour-qui-video.html.

Quelles sont les affres de l’écrivain à quelques jours de la remise du prix Goncourt et qu’est-ce qui peut changer dans la vie de ce dernier lorsqu’il est récompensé par un tel prix. Témoignages de deux postulants Michel TOURNIER et Patrick MC AVOY.Interview de Maurice GENEVOIX se remémorant le jour de son prix pour son roman “Raboliot” et sur les avantages et inconvénients d’un tel prix. Insert d’archives de Maurice Genevoix jeune. Roland DORGELES explique comment se passent les délibérations. Armand SALACROU raconte quelques anecdotes de vote et constate le peu de répercussion sur les oeuvres préalables de l’auteur.Georges CHARENSOL explique les raisons de la création du prix Renaudot en 1925.Deux libraires évoquent l’aspect flatteur d’avoir un prix Goncourt chez soi et le responsable de la librairie poétique Jean BRETON regrette que les journalistes ne s’intéressent pas autant aux prix de poésie. Jean-Louis BORY insiste sur l’aspect éphémère du prix et sur ses dangers. Paul COLIN, prix Goncourt 1950, interroger dans ses terres se souvient. Au lendemain du prix Goncourt, témoignage de Michel TOURNIER sur son livre “le Roi des Aulnes” et sur son amour de la photographie.

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